{\pwi, TahomaCourier New/=  =@"!f####`#######"#############v##g### I## *# ###6# ####' #r####{#m#N## i##9###R#### ##1#### =#x####Y#C#O# ##0#:##'##{# Q###%#i#####0# #2#9#Y##E#5#{# ## /#$##V# I# S#### 0##h# #:###u#o# A# ## ### # X####a####4#<#-#j##V# @#L###A# " A SereiazinhaB" A# " B" A#" Hans Christian AndersenB"< A# " B" A# `g" A publicao da traduo de A Sereiazinha foi gentilmente autorizada pelo Circulo de Leitores .B"     h A# " B" A#$" 1996, Parque EXPO 98. S.A.B" A# " B" A# " ISBN 972-8127-58-8B" A# " Lisboa, Novembro de 1996B"` A# " B" A#")" Verso para dispositivos mveis: B"`   A#$" 2009, Instituto Cames, I.P.B" A# " B" A#  " ***B"l A# " B" A# " B" A# " B" A# " B" A# " A SEREIAZINHAB" A# " B" A# " B" A# " B" A# " B" A#fv}" Longe, l longe no mar alto, a gua to azul como as ptalas da mais bela centurea e to lmpida como o vidro mais transparente; mas profunda, muito profunda, to profunda que nenhuma ncora jamais l chegou. Seria preciso colocar inmeras torres de igreja umas sobre as outras para chegarem do leito do mar at superfcie. Nessas profundezas vivia o povo das guas.B"&       `        A#" No se deve pensar, nem por um nico momento, que no h nada l em baixo seno areia branca. No, a verdade que crescem a as mais maravilhosas rvores e plantas, com caules e folhas to frgeis e sensveis que ondulam com o mais leve movimento das guas como criaturas animadas de vida. Toda a espcie de peixes, grandes e pequenos, desliza por entre os ramos, como aves voando pelo ar. No stio mais profundo, fica o palcio do rei. As paredes so de coral e as compridas janelas pontiagudas so do mbar mais transparente, enquanto o telhado feito de conchas de ostras que abrem e fecham com as ondas. um espectculo maravilhoso, porque cada ostra tem uma prola brilhante que seria o orgulho de uma coroa de rainha. B"D        < `          `    `   ` A#bgn" O rei era vivo h muitos anos e a rainha me que lhe governava a casa. Era uma senhora idosa e muito sensata, embora demasiado orgulhosa da sua posio real, pelo que usava sempre doze ostras na cauda, ao passo que s outras pessoas da realeza s era permitido usar seis. Mas ela merecia um tratamento especial, porque cuidava das princezinhas suas netas.B"#     `  `       A#" Eram seis, todas belas, mas a mais nova era a mais bela de todas. A sua pele era como uma ptala de rosa, lisa e sedosa, e os seus olhos eram to azuis como o lago mais profundo. Mas, tal como as outras, no tinha ps: o seu corpo terminava numa cauda de peixe. Durante todo o dia, ela e as suas irms brincavam no palcio, saindo e entrando das enormes salas, onde cresciam flores marinhas nas paredes. Quando as grandes janelas de mbar estavam abertas, os peixes entravam e deixavam-nas fazer-lhes festas.B"0            <   `  <  A#" Fora do palcio havia um grande jardim com rvores vermelhas como o fogo e azuis como o mar. Os frutos brilhavam como ouro, e as flores pareciam fogo a arder por entre os caules e as folhas ondulantes. O cho era da areia mais fina, mas azul como uma chama de enxofre. Pairava uma estranha luz azul-violeta por todo o lado, e dir-se-ia que, em vez de se estar nas profundezas do mar, se estava bem alto no ar, rodeado apenas pelo cu. Em dias muito calmos, via-se mesmo o Sol, que parecia uma flor carmesim emitindo raios de luz.B"2`      `    `          A#[IP " Cada uma das princezinhas tinha uma pequena parcela de jardim que ela prpria cultivava como queria. Uma deu ao seu canteiro a forma de uma baleia; outra, a de uma sereia. Mas a mais nova desenhou o seu canteiro em crculo, como o Sol, e as nicas flores que l plantou eram como pequenos sis, com o mesmo brilho e a mesma cor.B"            A# " Era uma criana estranha, calada e pensativa. Enquanto as outras irms decoravam os seus canteiros com vrias coisas provenientes de navios afundados, o nico ornamento que ela escolheu foi uma bela escultura de mrmore representando um lindo rapazinho, feita de pedra branca e proveniente tambm de um naufrgio. Ao lado do rapazinho de mrmore plantou uma roseira que parecia um salgueiro-choro, a qual cresceu rapidamente, at que os seus ramos se curvaram sobre a figura de pedra, tocando na areia azul do fundo.B"2              `   ` `  A#S*1 " Nada dava maior prazer princezinha do que ouvir falar do longnquo mundo dos seres humanos. Pedia velha av que lhe contasse tudo o que sabia sobre navios e cidades, pessoas e animais. Achava estranho e maravilhoso que as flores da terra tivessem cheiro, porque as do mar no cheiravam a nada.B"` `    `      A#B " -Assim que fizerem quinze anos -disse a av s suas netas -podem ir at superfcie, sentarem-se nas rochas ao luar e verem os grandes navios que passam l em cima. Se tiverem coragem suficiente, at podero ver bosques e cidades!B"         A#k" No ano seguinte, a mais velha das irms fazia quinze anos, mas as outras... bem, cada uma tinha um ano a menos do que a outra, de maneira que a mais nova de todas ainda tinha de esperar cinco anos. Mas cada uma prometeu contar s outras o que visse e o que achasse mais surpreendente no mundo dos seres humanos. A av nunca lhes contava o suficiente e havia muitas coisas que elas queriam saber.B"&     `      `  <  A#" Mas nenhuma das seis tinha um desejo to grande de saber como era a misteriosa terra l em cima como a mais nova (precisamente a que tinha de esperar mais tempo), a que era to pensativa e calada. Muitas noites, ela ficava janela a olhar para cima, atravs da gua azul-escura onde os peixes agitavam as suas caudas e barbatanas. Conseguia ver a lua e as estrelas; as suas luzes eram muito plidas, mas, vistas atravs da gua, pareciam muito maiores do que aos nossos olhos. Quando, s vezes, uma espcie de nuvem escura deslizava por baixo delas, a princezinha sabia que era uma baleia ou um navio cheio de seres humanos que ia a passar. Esses seres humanos no podiam imaginar que ali em baixo estava uma linda sereiazinha a estender as mos para a quilha.B"F            `    ` `    `       A#6=" E acabou por chegar a altura em que a princesa mais velha fez quinze anos e pde ento subir at superfcie. Quando voltou para casa tinha centenas de coisas para contar s outras. Mas do que tinha ela gostado mais? De estar deitada num banco de areia ao luar, quando o mar estava calmo, a olhar para a grande cidade, onde as luzes brilhavam como centenas de estrelas, ouvindo o rudo do trfego e das pessoas, vendo as torres das igrejas e escutando o repicar dos sinos. E precisamente porque no podia ir cidade, fora isso o que ela mais tinha desejado fazer.B"5   <  <          < <     A#C " Oh, com que ateno a irmzinha mais nova a ouvia! E depois, noite, quando ficava janela aberta e olhava l para cima, atravs da gua azul-escura, pensava na grande cidade e parecia-lhe ouvir o repicar dos sinos a ecoar at ela.B"   `      A#" No ano seguinte, foi a vez da segunda irm ter autorizao para subir e nadar at onde quisesse. Alcanou a superfcie precisamente quando o Sol estava a desaparecer no horizonte, e foi isso o que lhe pareceu mais belo. O cu era como um fogo dourado, disse ela, e quanto s nuvens... bem, nem conseguia encontrar palavras para descrever como eram belas, em tons carmesim e violeta, a flutuarem l no alto. Mas, movendo-se muito mais depressa, um bando de cisnes selvagens tinha voado sobre as ondas em direco ao Sol poente. Ela tambm tinha nadado em direco ao Sol. Mas este afundara-se na gua e a claridade tinha desaparecido do mar e do cu.B"<    <        `            A#" No ano seguinte, chegou a vez da terceira irm. Ela era a mais aventureira de todas e nadou por um largo rio que desaguava no mar. Viu colinas verdes cobertas de vinhas; avistou quintas e castelos atravs das rvores de imensas florestas; ouviu o canto dos pssaros; sentiu o calor do Sol, to quente que teve de mergulhar vrias vezes para refrescar o rosto ardente. Numa pequena baa, viu um grupo de crianas a chapinhar na gua, todas nuas; quis brincar com elas, mas as crianas fugiram, assustadas.B"0           `    `  `   A#k" A quarta irm no foi to ousada. Manteve-se no meio do oceano, bem afastada da costa, e da, segundo disse, teve a melhor vista possvel, de quilmetros e quilmetros em redor. Tinha visto navios, mas to longe que pareciam gaivotas. Os mansos golfinhos tinham andado s cambalhotas; enormes baleias tinham deitado jactos de gua para o ar -era como estar rodeada por centenas de quedas-d'gua.B"&  <             A# ''" Ento chegou a vez da quinta irm. O seu aniversrio era no Inverno, e por isso viu o que as outras no tinham visto na sua primeira visita ao mundo l de cima. O mar estava completamente verde; por todo o lado flutuavam grandes icebergues, cada um to belo como uma prola, disse ela, e no entanto mais altos do que as torres das igrejas construdas pelos homens. Tinham formas estranhas e brilhavam como diamantes. Ela tinha-se sentado num dos maiores, e os marinheiros dos navios que passavam ficaram cheios de terror e afastavam-se, dando largas curvas, para o mais longe possvel do icebergue onde ela estava sentada com o seu longo cabelo a esvoaar ao vento. Nessa noite, o cu tinha ficado escuro e pesado: os relmpagos iluminaram o cu, os troves estalaram e as ondas escuras erguiam enormes blocos de gelo pelo ar. Todos os navios enrolaram as velas, e os seres humanos que os tripulavam ficaram cheios de pavor; mas ela continuara calmamente sentada no seu icebergue flutuante, admirando os relmpagos que ziguezagueavam at ao mar brilhante.B"b   `            <             `     `      h A#ery" Cada uma das irms ficara encantada com todas as coisas novas e maravilhosas que vira da primeira vez que subira at superfcie; mas agora que todas tinham idade suficiente para irem para onde quisessem, esse mundo j no lhes interessava. Depois de passarem algum tempo superfcie, queriam era voltar para casa. O stio mais belo do mundo era ali, no fundo do mar.B"#          <   @ A#" No entanto, muitas noites as cinco irms davam os braos e iam juntas at superfcie. Todas elas tinham lindas vozes -no havia voz humana to bela -, e quando aparecia uma tempestade e elas pensavam que um navio podia estar a afundar-se ou a encalhar, nadavam em frente dele e cantavam, descrevendo as delcias do mundo debaixo do mar, para que os marinheiros no tivessem medo de ir l parar. Mas os marinheiros nunca compreendiam as canes; pensavam que aquilo que ouviam eram os rudos da tempestade. Nem conseguiam apreciar nunca o paraso do fundo do mar, porque quando o navio se afundava eles morriam afogados. S homens afogados que chegavam por vezes ao reino das profundezas do mar.B"D   `     <       d ` < `         A#<" Nessas noites, a mais nova ficava sozinha, a olhar para as irms com ar sonhador. Tinha vontade de chorar, mas as sereias no tm lgrimas, o que as faz sentirem-se mais tristes ainda do que se as tivessem.B"        D A#"" E por fim fez quinze anos.B" A#'{" -Pronto! Podemos finalmente largar-te! -exclamou a av, a velha rainha-me. -Anda c para eu te vestir como as tuas irms.B"       A#$mt" E colocou-lhe uma coroa de lrios brancos na cabea, mas cada ptala era na realidade metade de uma prola. B"     A#NU" -Adeus! -disse a sereiazinha, e flutuou pela gua acima, leve como uma bolha.B"   A#" O Sol tinha acabado de se pr quando a sua cabea chegou superfcie, mas havia ainda um brilho rosa e dourado nas nuvens. L em cima, no cu rosa-plido, brilhava a estrela da noite, lmpida e radiosa; o ar estava calmo e o mar tranquilo como um espelho. Um grande navio de trs mastros estava parado ali perto e s tinha uma vela desfraldada, porque no corria um sopro de vento e os marinheiros no tinham outro remdio seno esperar, sentados no cordame e nas vergas. Ouvia-se msica e canes, e medida que a noite foi ficando mais escura surgiram centenas de lanternas coloridas; parecia que as bandeiras de todas as naes esvoaavam ao vento.B"<     <   <    <            A#cip " A sereiazinha nadou at uma vigia. Cada vez que subia na crista de uma onda via atravs do vidro transparente um grupo de pessoas com belas roupas -e a mais bela de todas era um jovem prncipe de grandes olhos escuros. No podia ter muito mais do que dezasseis anos -de facto, era o dia do seu aniversrio, e era isso que causava toda aquela excitao a bordo.B"!     `        A# " Os marinheiros comearam a danar nos tombadilhos, e quando o prncipe surgiu no meio deles soltaram mais de cem foguetes. A noite ficou clara como o dia, de tal maneira que a sereiazinha se assustou muito e mergulhou imediatamente. Mas depressa tornou a deitar a cabea de fora, e ento pensou que todas as estrelas do cu lhe caam em cima. Nunca tinha visto fogo-de-artifcio. Havia fogo preso, girndolas, rodas que giravam como sis, foguetes que subiam nos cus como peixes de fogo, e tudo isto se reflectia no mar. No navio havia tanta luz que se distinguia a mais pequena corda e as feies de todos os rostos. Oh, que belo era o prncipe! Ali estava ele, a apertar as mos aos convidados, um a seguir a outro, rindo e sorrindo, enquanto a msica soava na noite.B"I     `     `   `             `   A#9" Estava a fazer-se tarde, mas a sereiazinha no conseguia despregar os olhos do navio e do belo prncipe. As lmpadas coloridas apagaram-se, os foguetes deixaram de subir, no se ouviu mais qualquer tiro de canho. Contudo, l no fundo do mar vinha um murmrio e um rudo surdo e prolongado. As ondas comeavam a elevar-se; as nuvens agrupavam-se; ao longe, os relmpagos sulcavam o cu -aproximava-se uma terrvel tempestade. Ento, a tripulao enrolou a vela, e o grande navio comeou a balanar. As ondas erguiam-se como enormes montanhas negras, mais altas do que os prprios mastros; mas o navio afundava-se como um cisne entre as vagas e voltava a aparecer nas elevadas cristas. Para a sereiazinha, tudo aquilo era muito divertido, mas para os marinheiros no tinha graa nenhuma. O navio rangia e estalava; as suas grossas pranchas de madeira cediam sob as grandes pancadas das ondas, o mastro partiu-se ao meio -e ento o navio descaiu para um lado, e a gua entrou de rompante no poro. Finalmente, a sereiazinha compreendeu que eles estavam em perigo; at ela tinha de ter cuidado com os mastros e pranchas quebrados que rodopiavam na gua. Em certas alturas tudo estava escuro como breu, e ela no via nada; depois, quando surgia um relmpago, ficava tudo to claro que conseguia _ver todas as pessoas a bordo. Pareciam estar a tentar desesperadamente salvar-se, mas ela s procurava o jovem prncipe. Precisamente quando o navio se partiu em dois que ela o viu, a afundar-se, levado para baixo, para as profundezas do mar.B"        `    <  `   `                           `   `  <        A# " Por um momento sentiu apenas alegria, porque ele ia para o seu pas, mas depois lembrou-se de que os seres humanos no conseguiam viver debaixo de gua e que s como afogado ele poderia entrar no palcio do seu pai. No, ele no podia morrer! Ento, nadou atravs das traves que boiavam deriva e que podiam esmag-la, embora ela nem sequer pensasse nisso. Depois, mergulhando bem fundo e erguendo-se no alto da crista das ondas, acabou por alcanar o jovem prncipe, que j mal conseguia aguentar-se tona de gua no mar enraivecido. Ele tinha os braos e as pernas demasiado fracos para se mexer, os belos olhos estavam fechados, e certamente que se afogaria se no fosse a sereiazinha. Esta segurou-lhe a cabea fora da gua e deixou que as ondas os fossem levando.B"F        `      `       `      ` A#z" Quando amanheceu, a tempestade tinha terminado, mas nada restava do navio. O Sol ergueu-se no horizonte, como que saindo da gua, vermelho e brilhante, parecendo dar um ligeiro toque de vida ao plido rosto do prncipe, mas os seus olhos continuavam fechados. A sereia beijou-lhe a testa e afagou-lhe o cabelo molhado. Pensou que era muito parecido com a esttua de mrmore que tinha no seu jardinzinho e tornou a beij-lo. Oh, se ao menos ele vivesse!B"+    `  `  `         A#RY" Nesse momento, viu terra sua frente, altas montanhas azuladas com os cumes cobertos de neve. No longe da costa havia lindos bosques verdejantes e, perto deles, uma igreja ou abadia -no sabia como chamar-lhe, mas era um edifcio desse gnero. Tinha laranjeiras e limoeiros no jardim e altas palmeiras de cada lado do porto. O mar formava uma pequena baa, muito calma e sem ondas, mas funda, com falsias a toda a volta, cobertas de fina areia branca. Nadou para a baa com o prncipe e deitou-o na areia, ao calor do Sol, com muito cuidado para que a cabea dele ficasse bem longe do mar.B"7                 `  `   A#%" Os sinos comearam a repicar no grande edifcio branco, e a sereiazinha nadou para fora da baa e escondeu-se atrs de umas rochas que se erguiam fora de gua, cobrindo-se com espuma do mar para ningum reparar nela, Ficou espreita dali, para ver quem iria salvar o pobre prncipe deitado na areia. Em breve surgiu uma rapariga. Ao ver o corpo semi-afogado, pareceu ficar assustada, mas s por um momento. Depois foi chamar outras pessoas, e a sereiazinha viu o prncipe recuperar os sentidos e sorrir para todos os que o rodeavam. Mas no se voltou para sorrir para ela, porque, evidentemente, no fazia a mnima ideia de que ela que o tinha salvo. Ela sentiu-se terrivelmente triste, e quando ele foi levado para dentro do edifcio mergulhou desconsoladamente e voltou para o palcio do pai.B"I                 <       <     A#6" A sereiazinha sempre tinha sido calada e pensativa, mas ento tornou-se ainda mais. As irms perguntavam-lhe o que que tinha visto na sua primeira viagem, mas ela nada lhes contou.B"        A#" Em muitas noites e muitas manhs deslizou l para cima, para o local onde tinha deixado o prncipe. Viu a fruta amadurecer no jardim e ser apanhada; viu a neve derreter nas altas montanhas -mas nunca viu o prncipe. O seu nico conforto era sentar-se no seu jardinzinho, abraando a bela esttua de mrmore to parecida com o seu prncipe. Mas j no tratava das flores, que se tornaram selvagens, cobrindo os caminhos e enrolando os longos caules e folhas nos ramos das rvores, at ficar tudo sombra.B"0  <   `       `       A#Q#* " Por fim, no aguentou mais e contou a histria a uma das suas irms; depressa as outras tambm ficaram a sab-la -mas ningum mais, claro, excepto uma ou duas sereias, que s a contaram s suas melhores amigas. Uma destas, porm, sabia quem era o jovem prncipe e onde ficava o seu reino.B"  < <      <  A#18" -Vamos, irmzinha -disseram as outras princesas.B"  A#" E ento, pondo os braos em cima dos ombros umas das outras, subiram at superfcie e flutuaram numa longa fila mesmo em frente do palcio do prncipe. O palcio era de pedra brilhante e dourada, com grandes degraus de mrmore, alguns conduzindo directamente ao mar. No alto do telhado havia magnficas cpulas douradas e, entre os pilares que rodeavam o edifcio, esttuas de mrmore que quase pareciam estar vivas. Pelos vidros das altas janelas podiam ver-se esplndidos sales com preciosas cortinas de seda e tapearias. No centro do maior salo havia uma bela fonte com um repuxo que se erguia to alto como a cpula de vidro no telhado. Os raios de sol brilhavam atravs da cpula e iluminavam a fonte e as lindas plantas que cresciam dentro dela.B"I `      `  d      `     `         A#l" Agora que a sereiazinha sabia onde ele vivia, passou a subir at superfcie e a ficar espreita noite aps noite. Nadava at muito mais perto da costa do que as outras alguma vez se tinham atrevido, e foi mesmo at ao estreito canal por baixo da varanda de mrmore que fazia sombra sobre a gua. Ficava ali sentada a olhar para o jovem prncipe, que pensava estar completamente sozinho ao luar.B"& `    `           A#" Muitas vezes, de noite, via-o meter-se no seu esplndido barco, com as bandeiras desfraldadas, enquanto a msica tocava. Ela espreitava atravs dos canaviais, e quem via um raio prateado pensava que era um cisne a estender as asas. Muitas vezes, mais tarde, quando os pescadores esperavam no mar alto com as suas lanternas, ela ouvia-os falar do jovem prncipe, louvando sempre as suas qualidades, o que a fazia ficar contente por lhe ter salvo a vida quando ele estava quase a morrer sobre as ondas. Mas ele no sabia de nada.B"2  < `         ` <   <     A#X=D " Ela comeou a sentir-se cada vez mais prxima dos seres humanos. e desejava imenso ir ter com eles. Havia muitas coisas que queria saber, mas as irms no eram capazes de responder s suas perguntas. Ento, perguntou sua av; ela sabia bastantes coisas sobre o mundo l de cima, como chamava s terras sobre o mar.B"            A#&x" -Se os seres humanos no se afogarem, vivem para sempre? -perguntou a sereiazinha. -Nunca morrem, como ns aqui no mar?B"      A#" -Oh, sim -respondeu a velha senhora , eles tambm morrem e as vidas deles ainda so mais curtas do que as nossas. Ns podemos viver trezentos anos, mas quando chega a nossa altura transformamo-nos em espuma do mar. Mas os seres humanos tm uma alma, que continua a viver depois de o corpo se tornar em p. Voa para o cu, at s estrelas brilhantes. Tal como ns subimos at superfcie para olhar para o mundo humano, tambm eles sobem at lugares desconhecidos que ns nunca alcanaremos.B"-     `  `       <    A#<" -Pois eu daria as minhas centenas de anos em troca de ser humana, nem que fosse s por um dia, se isso me desse a hiptese de alcanar um lugar nesse mundo celestial... -disse a sereiazinha, muito triste.B"`     d   A#/" -No deves pensar em coisas dessas! -respondeu a velha senhora. -Ns aqui somos muito mais felizes e temos muito mais sorte do que as pessoas l de cima.B"  `    A#Y`" -Mas no h nada que eu possa fazer para ter uma alma imortal? -perguntou a sereiazinha.B"  <    A#CJ" -No -disse a velha senhora. -S se um ser humano te amasse tanto que tu significasses mais para ele do que o pai ou a me; s se ele gostasse de ti de alma e corao, deixando o padre colocar a sua mo direita na tua e prometendo ser-te fiel para sempre...ento poderias compartilhar o destino humano. Mas isso nunca acontecer. Precisamente aquilo que to belo aqui no mar, ou seja, a tua cauda de sereia, uma coisa que eles acham muito feia l em cima na terra. Tm um gosto to esquisito que precisam de ter duas coisas desajeitadas chamadas pernas para serem elegantes.B"7 <           `       `   h A#OV" Isto fez a sereiazinha suspirar e olhar tristemente para a sua cauda de peixe.B"   A#H " -Alegremo-nos! -exclamou a velha senhora. E aproveitemos os trezentos anos da nossa vida saltando e danando! bastante tempo, afinal de contas. Depois, quando acabar, poderemos dormir, o que ser benvindo e agradvel. Hoje vamos dar um baile na corte!B"          A#!" Era um acontecimento muito mais fantstico do que qualquer um da terra. As paredes e o tecto do grande salo de baile eram de cristal, grosso mas perfeitamente transparente. Tinha vrias centenas de enormes conchas, vermelhas e verdes, em filas de cada lado, cada uma com uma chama azulada, que iluminavam todo o salo e brilhavam atravs das paredes, dando um brilho de safira ao mar em volta. Peixes sem conta, grandes e pequenos, nadavam em direco ao vidro, alguns com escamas brilhantes cor de violeta, outros prateados e dourados.B"2  `     `  `           A#07" No meio do salo corria um rio largo e rpido, no qual trites e sereias danavam ao som maravilhoso do seu prprio canto. Nenhum ser humano tem uma voz to bela -e o canto mais doce era o da sereiazinha. Quando ela cantava, todos batiam palmas. Por um momento ela sentiu uma grande alegria, porque sabia que tinha a voz mais bonita de todos os que vivem na terra e no mar. Mas no conseguia esquecer o belo prncipe nem o facto de no ter uma alma imortal. Ento, escapuliu-se do palcio do pai e foi sentar-se no jardinzinho com os seus tristes pensamentos.B"5       <     ` <      <  A#:A" De repente, ecoando pelas guas, ouviu o som de cornetas.B"   D A#k" Ah! Ele deve andar de barco l em cima, pensou, aquele que eu amo mais do que o meu pai e a minha me, aquele que est sempre no meu pensamento. Para obter o seu amor e uma alma imortal, eu seria capaz de tudo! Sim, enquanto as minhas irms danam no palcio do nosso pai, vou falar com a velha bruxa do mar. Sempre tive um medo terrvel dela, mas pode ser que ela saiba o que devo fazer.B"&        `       A#'" E a sereiazinha saiu do jardim e partiu em direco aos remoinhos turbulentos para alm dos quais vivia a velha feiticeira. Nunca tinha passado por aquele caminho. No havia flores, nem sequer ervas marinhas. Tudo o que via era apenas areia cinzenta para alm dos remoinhos em que a gua rodopiava, como se enormes velas de moinho rodassem sem parar, arrastando tudo o que apanhavam para baixo, para as profundezas desconhecidas. Para chegar aos domnios da bruxa dos mares tinha de atravessar essas guas bravias e depois o nico caminho era uma longa faixa pantanosa de lama borbulhante: a bruxa chamava-lhe a sua turfeira. Do outro lado ficava a casa dela, nas profundezas de uma floresta misteriosa. As rvores e os arbustos eram plipos, meias criaturas, meias plantas, e pareciam serpentes com centenas de cabeas a sair da terra. Os ramos eram como longos braos viscosos com dedos semelhantes a vermes ondulantes, que nunca paravam de se mover. Tudo aquilo em que tocavam ficava enrolado a eles para sempre.B"b<           <      `  `  d     <            d A#t" A sereiazinha estava aterrorizada, beira da terrvel floresta. Quase voltou para trs - mas depois pensou no prncipe e na alma humana e l arranjou coragem. Amarrou o longo cabelo em redor da cabea, para o manter afastado dos dedos ondulantes, e, juntando as mos, atirou-se para a frente como um peixe, atravs da gua, serpenteando por entre os horrveis ramos, que tentavam alcan-la com os seus braos e dedos ondulantes.B"+ ` `     <      <     A#g{" Acabou por chegar a uma clareira viscosa na terrvel floresta, onde gordas cobras-de-gua abanavam as caudas, mostrando as feias barrigas, de um branco-amarelado; a bruxa dos mares chamava-lhes os seus bichinhos de estimao. Mesmo ao centro, tinha sido construda uma casa com os ossos de seres humanos que se tinham afogado em naufrgios, e l dentro estava a bruxa em pessoa.B"&<               A#]QX " -Sei muito bem porque c vieste - disse a bruxa. - uma ideia disparatada! No entanto, ters o que queres, porque s te trar sarilhos, minha linda princesa! Queres livrar-te da cauda de peixe e ter dois cotos como os seres humanos; depois, esperas que o prncipe se apaixone por ti e casem. E, ainda por cima, queres uma alma imortal.B"`           ` A#)" E a bruxa deu uma gargalhada to forte e to horrvel que as criaturas que se enroscavam sua volta caram para todos os lados.B"      A#" -Vieste no momento preciso -continuou a bruxa. Amanh, assim que o Sol nascesse, j no te poderia ajudar seno daqui a um ano. Vou preparar-te uma poo especial, e antes do erguer do Sol tens de nadar com ela para terra e beb-la. Ento, a tua cauda h-de dividir-se em duas e encolher at ficares com aquilo a que os humanos chamam umas lindas pernas. Mas vai-te doer; vai ser como se uma espada afiada te atravessasse. Toda a gente vai dizer que s a rapariguinha mais bonita de todas. Vais andar com mais graciosidade do que qualquer bailarina, mas cada passo ser como caminhar sobre uma faca afiada. Se quiseres sofrer isso tudo, eu ajudo-te.B"?                      `   D A#%," -Sim, quero! -afirmou a sereiazinha.B"<   A##ip" A voz tremia-lhe, mas manteve o pensamento no prncipe e na possibilidade de alcanar uma alma imortal. B"     A#" -Mas lembra-te de que, assim que tiveres forma humana, nunca mais podes tornar a ser sereia! -disse-lhe a bruxa. -Nunca mais podes ir ter com as tuas irms ao fundo do mar nem voltar ao palcio do teu pai! E se no conseguires o amor do prncipe de modo a ele esquecer o pai e a me por ti e a fazer com que o padre vos una como marido e mulher, no ters a tal alma imortal. Na primeira manh depois de ele casar com outra, o teu corao quebrar-se- e tu transformar-te-s em espuma na gua.B"0              <  d    A#%" -Quero! -disse a sereiazinha.B" A##" Estava plida como a morte.B" A#q" -Mas eu tambm quero que pagues, e olha que o pagamento no pequeno! -acrescentou a bruxa. -Tens a voz mais bela de todas as vozes aqui no mar. Pensas que vais ser capaz de o encantar com ela, mas vais dar-me essa voz a mim! O preo a pagar pela minha bebida preciosa a melhor coisa que possuis, porque eu vou ter de deitar algum do meu prprio sangue na poo, para a tornar forte como uma espada de dois gumes!B"(`  `            <  A#07" -Mas, se me tiras a voz, com que que eu fico?B"  A#L " -Com a tua beleza -disse a bruxa -, a graciosidade dos teus movimentos, os teus belos olhos expressivos. Com tudo isso podes facilmente apanhar um corao humano. Ento, perdeste a coragem? Deita l a lngua de fora: vou cort-la como pagamento, e ters a bebida mgica.B"  `       ` A#29" -Bem, se tem de ser... -respondeu a sereiazinha. B"  A#9@" E a bruxa ps o caldeiro ao lume para preparar a poo.B"  A#Y`" -A limpeza uma boa coisa... -comentou, limpando o caldeiro com um molho de serpentes.B"     h A#n" Depois, arranhou o peito e deixou cair umas gotas de sangue negro na panela. O vapor comeou a subir com feitios estranhos, mais do que suficientes para encher qualquer pessoa de susto e pavor. A bruxa deitou vrios ingredientes no caldeiro, e quando aquilo tudo comeou realmente a ferver fazia um som que parecia o choro de um crocodilo. Por fim, a bebida ficou pronta -e parecia gua da mais lmpida.B"&              @ A#EL" -Ora aqui est! -exclamou a bruxa, e cortou a lngua da sereiazinha.B"    A#5<" Agora ela no tinha voz; no podia cantar nem falar.B" < A#'{" -Se os plipos te apanharem quando tornares a passar pela floresta - disse a bruxa , atira-lhes uma gota da poo. Vers!B"      A#B " Mas a sereiazinha no precisou de fazer isso, porque os plipos se afastaram assustados quando viram a poo a brilhar-lhe na mo como uma estrela. De maneira que atravessou sem demoras o pntano e depois a floresta e os remoinhos.B" <       ` A#n" Viu finalmente o palcio do pai; as luzes estavam apagadas no salo de baile -certamente que estavam todos a dormir. Mas ela no se atreveu a ir ver, porque estava muda e prestes a deix-los para sempre. Parecia que o corao se lhe partia de desgosto. Foi p ante p at ao jardim, arrancou uma flor do canteiro de cada irm, atirou mil beijos em direco ao palcio e comeou a subir pelo mar azul-escuro.B"(    ` ` <      `     A#T/6 " O Sol ainda no se tinha erguido quando chegou ao p do palcio do prncipe e se dirigiu aos esplndidos degraus de pedra. A lua brilhava, muito clara. A sereiazinha, ento, bebeu a poo mgica. Uma espada de dois gumes pareceu atravessar-lhe o corpo delicado; desmaiou e ficou ali deitada como morta.B"`   < < `      < A#$" Quando o Sol se levantou, brilhante, do outro lado do mar, acordou, e a dor aguda voltou, mas ali, diante dela, estava o prncipe. Os seus olhos negros fitavam-na com tal intensidade que ela baixou os seus -e ento viu que a sua cauda de peixe tinha desaparecido e que, em vez dela, tinha as pernas mais brancas e mais bonitas que uma rapariga poderia desejar. Mas estava nua, e cobriu-se com o seu longo cabelo. O prncipe perguntou-lhe quem era e como tinha chegado at ali, mas ela s conseguia olh-lo docemente com os seus tristes olhos de um azul-profundo, porque claro que no podia falar. Ento, ele pegou-lhe na mo e levou-a para o palcio. Cada passo que ela dava fazia-a sentir como se andasse sobre pontas de espadas, tal e qual como a bruxa a tinha avisado -mas ela suportou tudo alegremente. Segurando na mo do prncipe, caminhou, leve como o ar, e o prncipe e todos os que a viram ficaram maravilhados com o seu andar gracioso e deslizante.B"Z      <  `    `      `     <   <   d       A#s" Deram-lhe finas roupas, da mais bela seda e musselina. Todos concordaram que era a rapariga mais linda do palcio. Mas era muda; no podia cantar nem falar. Belas escravas, vestidas de seda e ouro, vieram cantar para o prncipe e para os seus pais. Uma delas cantava melhor do que as outras, e o prncipe bateu-lhe palmas e sorriu-lhe. Isto entristeceu a sereiazinha, porque sabia que a sua voz era muito mais bonita. Pensou:B"(                A#V]" -Se ao menos ele soubesse que dei a minha voz para sempre s para estar ao p dele...B"   A#[IP " A seguir, outras escravas danaram graciosamente ao som de uma msica excitante, e ento a sereiazinha ergueu-se nos bicos dos ps e flutuou pelo cho, danando como ningum alguma vez tinha danado. A cada movimento parecia mais bela, e os seus olhos falavam mais profundamente aos coraes do que todos os cantos das escravas.B"!     ` `     <  D A#]SZ " Toda a corte estava deliciada, e o prncipe mais do que todos; chamou-lhe a sua criancinha enjeitada. Ela continuou a danar, embora de cada vez que os ps tocavam no cho lhe parecesse que pisava facas afiadas. O prncipe declarou que ela nunca devia deix-lo, e deram-lhe uma almofada de veludo para dormir junto da porta do seu quarto.B"!       <  <    A#w" Mandou fazer-lhe um fato de rapaz, para que pudesse andar a cavalo com ele. Cavalgaram pelos bosques perfumados, onde os ramos verdes lhes tocavam nos ombros e as avezinhas chilreavam nas folhas. Ia com o prncipe quando ele subia s altas montanhas, e, embora os seus delicados ps ficassem todos cortados, ela ria e mantinha-se a seu lado at verem as nuvens a voar por baixo deles como um bando de pssaros a caminho de terras distantes.B"+     < `           h A#9" noite, no palcio do prncipe, quando todos dormiam, ela ia para a escadaria de mrmore arrefecer os ps ardentes na gua fria do mar, e depois pensava nos que viviam nas profundezas das ondas.B"        A#" Uma noite, as irms vieram at superfcie, de brao dado, a cantar tristemente enquanto nadavam; ela acenou-lhes, e elas reconheceram-na e disseram-lhe como estavam infelizes por sua causa. Depois disso passaram a vir visit-la todas as noites. Uma vez, a sereiazinha viu distncia a velha av, ela que no vinha superfcie h muitos anos, juntamente com o rei, usando a sua coroa. Ambos estenderam as mos na sua direco, mas no se atreveram a aproximar-se tanto como as irms.B"0     d  `       `  ` `  A#T07 " Cada dia que passava mais o prncipe gostava dela. Amava-a como se ama uma criana, mas a ideia de a tornar sua rainha nunca lhe passara pela cabea. Porm, se ela no se tornasse sua mulher nunca ficaria com uma alma imortal, e na manh em que ele se casasse com outra dissolver-se-ia em espuma no mar.B"  <          A#*" -No me amas mais do que tudo? -pareciam dizer os olhos da sereiazinha, quando ele a tomava nos braos e lhe beijava a delicada testa.B" ` `    A#ho" -Sim, claro, s a pessoa mais querida para mim disse o prncipe , porque tens o corao mais puro. Alm disso, fazes-me lembrar uma rapariga que vi uma vez e duvido que volte a ver. Estava num navio que se afundou, e as ondas levaram-me para terra junto de um templo sagrado, cuidado por muitas jovens. A mais nova de todas encontrou-me na praia e salvou-me a vida. Vi-a apenas duas vezes, mas a nica que poderia amar neste mundo, e tu s to parecida com ela que quase ocupas o seu lugar no meu corao. Mas ela pertence ao templo sagrado, e eu tive muita sorte em me teres sido enviada. Nunca nos separaremos.B"< `  <   < <        ` `         A#I  " Ah! Ele no sabe que fui eu que lhe salvei a vida!, pensou a sereiazinha. No sabe que o levei pelas ondas at ao templo do bosque, que esperei na espuma para ver se algum aparecia para o recolher e que vi a bela rapariga que ele ama mais do que a mim.B" `      `    A#:A" A sereia suspirou profundamente -porque no podia chorar.B"d   A#=" Ela pertence ao templo sagrado, disse ele. Nunca vir para este mundo e nunca mais se encontraro. Eu estou aqui, estou com ele e vejo-o todos os dias. Hei-de cuidar dele, am-lo e dar a minha vida por ele!.B"<        A#," Mas comeou a surgir o rumor de que o prncipe ia casar com a bela filha do rei do pas vizinho, pelo que estava a preparar um magnfico navio.B"    <  A#&u|" -O prncipe vai viajar para visitar o reino vizinho diziam as pessoas. -Mas na verdade vai visitar a filha do rei.B"  <    A#$ov" A sereiazinha abanava a cabea e ria; conhecia melhor os pensamentos do prncipe do que qualquer outra pessoa.B" <    A#YAH " -Sou obrigado a fazer esta viagem -disse-lhe ele. Tenho de conhecer a princesa porque a minha me e o meu pai insistem, mas no podem obrigar-me a traz-la para casa como noiva. No posso amar uma estranha! No me far lembrar a jovem do templo. A minha escolha serias tu, minha querida enjeitadinha com olhos que falam.B"!   < <    < < `   A# '" E beijou-lhe os lbios rosados.B"   A#(" -No tens medo do mar, minha menina silenciosa! - disse ele, no esplndido navio que havia de o levar s terras do rei vizinho.B"       A#N " E falou-lhe de tempestades e calmarias, de estranhos peixes das profundezas e das maravilhas que os mergulhadores l tinham visto. Ela sorria ao ouvir as suas histrias, porque, evidentemente, sabia muito mais sobre o mundo das profundezas do mar do que qualquer outra pessoa.B" <  d <  <     A#" Numa noite de luar, quando todos menos o homem do leme dormiam, ela sentou-se na amurada, olhando para a gua calma. Pensou que conseguia distinguir o palcio do pai, com a velha av na torre mais alta, com a sua coroa de prata, a espreitar para cima, em direco ao navio. Depois, as irms vieram at superfcie e olharam para ela com os olhos muito tristes e a torcerem as mozinhas brancas. Ela acenou-lhes e sorriu e quis dizer-lhes que tudo estava a correr bem, mas, nessa altura, surgiu um grumete e as irms mergulharam.B"2       `      <        A#~" Na manh seguinte, o navio entrou no porto da bela cidade do rei vizinho. Todos os sinos das igrejas tocavam, trombetas soavam do alto das torres, enquanto os soldados se exibiam em parada com bandeiras e brilhantes baionetas. Todos os dias havia festas, e assim que acabava um baile ou uma festa comeava logo outra -mas a princesa no estava l. Estava a ser educada num templo sagrado, diziam, aprendendo a sabedoria necessria ao seu papel real. Por fim, ela chegou.B"- <     `  `    < ` <    A#@ " A sereiazinha esperava, impaciente por ver a sua beleza, e teve de admitir que seria difcil encontrar um ser humano mais encantador. Tinha uma pele delicada e pura, e sob as longas pestanas sorriam uns olhos azul-escuros.B"< `        A#^X_ " -s tu! -exclamou o prncipe. -Foste tu que me salvaste quando eu estava quase morto na praia! -E tomou a corada princesa nos braos. -Oh, como estou feliz! -disse ele para a sereiazinha. -O meu maior desejo, maior do que me atrevia a esperar, realizou-se! Sei que compartilhars a minha felicidade, porque ningum gosta mais de mim do que tu!B"!             A#4" A sereiazinha beijou-o na cabea, embora sentisse o corao a estalar de dor. A manh do seu casamento iria trazer-lhe a morte e transform-la num rasto de espuma sobre o mar.B"       A#~" Todos os sinos repicaram; arautos percorreram as ruas para anunciar a notcia. Em todos os altares se queimaram leos perfumados em preciosas lamparinas de prata. Os sacerdotes agitaram vasos de incenso; a noiva e o noivo uniram as mos e receberam a bno do bispo. A sereiazinha, vestida de seda e ouro, segurava a cauda da noiva, mas no ouvia a msica festiva nem via a cerimnia sagrada. Era o seu ltimo dia de vida no mundo e pensava em tudo o que tinha perdido.B"+     <            A#;" Nessa noite, os noivos foram para o navio. Tinha sido armada uma tenda dourada e prpura no tombadilho principal, com almofadas e cortinados de seda, onde dormiriam nessa calma noite, fresca e agradvel.B" `    `   A#!ah" As velas enfunaram-se com a brisa, e o navio dirigiu-se veloz e suavemente para o mar brilhante.B"     h A#" Quando a escurido chegou, acenderam-se lanternas de todas as cores, e os marinheiros danaram alegremente. A sereiazinha lembrou-se da primeira vez que tinha vindo superfcie e tinha visto uma cena igualmente alegre. E agora tambm se juntou dana, deslizando com toda a leveza e curvando-se como uma andorinha a fugir de um perseguidor. Ouvia os murmrios de admirao e os aplausos, porque nunca antes tinha danado to bem. Parecia que facas afiadas lhe cortavam os ps, mas ela mal os sentia, to grande era a dor no corao. No conseguia esquecer que era a ltima noite em que veria aquele por quem tinha deixado a casa e a famlia, por quem tinha dado a sua bela voz e por quem sofrera dia aps dia tormentos sem fim, tudo sem ele saber de nada. Esperava-a uma noite eterna.B"K            <                 d A#+" Por fim, j bem depois da meia-noite, os festejos terminaram. O prncipe beijou a sua linda noiva e ambos se dirigiram para a tenda real.B"  <    A#j" O navio ficou silencioso; s o homem do leme se mantinha acordado. A sereiazinha encostou os seus braos brancos amurada e olhou para Leste, espera da madrugada. Ela sabia que o primeiro raio de sol significaria o seu fim. De repente, viu as irms erguendo-se do mar. Estavam to terrivelmente plidas como ela e os seus longos cabelos j no ondulavam com a brisa -tinham sido cortados.B"(  < <  <           D A#4;" -Demos os nossos cabelos bruxa para ela nos ajudar, para que nos desse qualquer coisa que te salvasse de morreres ao amanhecer. E ela deu-nos uma faca. Olha! V como afiada! Antes de o Sol se levantar tens de a espetar no corao do prncipe; quando o sangue dele te salpicar os ps, eles juntar-se-o numa cauda de peixe e voltars a ser uma sereia, tal como eras dantes. Poders juntar-te a ns nas profundezas e viver os teus trezentos anos antes de te dissolveres em espuma salgada. Depressa! Tu ou ele tm de morrer antes que surja o primeiro raio de sol! A nossa velha av est to triste que o cabelo lhe caiu, como caiu o nosso com as tesouras da bruxa. Mata o prncipe e volta para junto de ns! Depressa! Ests a ver aquela mancha avermelhada no cu? Daqui a uns minutos levanta-se o Sol e tu desapareces.B"N   `     < <            `  `     `    A#<C" Com um estranho e profundo suspiro, afundaram-se nas ondas.B"   A#-4" A sereiazinha afastou o cortinado prpura da entrada da tenda onde o prncipe e a princesa dormiam; olhou para o cu, onde o avermelhado da madrugada comeava a brilhar, olhou para a faca afiada e tornou a olhar para o prncipe. A faca tremia-lhe na mo -e acabou por atir-la para longe, para o mar. As ondas ficaram vermelhas quando ela as atingiu, como se salpicos de sangue saltassem da gua. Mais uma vez a sereiazinha olhou para o prncipe, com os olhos embaciados pela morte; depois, atirou-se para o mar, onde sentiu o corpo dissolver-se em espuma.B"5<           <     `    < A#jq" E ento o Sol ergueu-se do oceano e os seus raios quentes tombaram docemente sobre a espuma. A sereiazinha no se sentia morta. Viu o Sol brilhar e tambm, flutuando acima dela, centenas de belas criaturas transparentes. Atravs delas, via as velas brancas do navio e as nuvens rosadas no cu. As vozes das criaturas pareciam msica, mas de uma espcie to etrea que os ouvidos humanos no conseguiam ouvi-la, tal como os olhos humanos no as viam. Sem asas, flutuavam no ar, levadas pela sua prpria leveza. E ento a sereiazinha viu que se tinha tornado igual a elas e se erguia cada vez mais alto acima das ondas.B"<                  `  `  <  A#*" -Aonde vou? - perguntou ela, e a sua voz tambm soava como a dos outros seres, to etrea que no havia msica terrena que a igualasse.B"   <  ` A#V]" -Vens juntar-te a ns, espritos do ar responderam-lhe. - No precisamos do amor de um ser humano para nos tornarmos imortais. Voamos para pases quentes, onde o bafo da peste leva a morte aos humanos; mas ns levamos-lhes brisas frescas, para os aliviar e curar. Quando tivermos tentado fazer todo o bem possvel, durante trezentos anos, conseguimos uma alma imortal e a felicidade eterna. Tambm tu, pobre sereiazinha, tens tentado de todo o corao fazer o bem; sofreste e suportaste muita coisa e ergueste-te ao mais alto mundo dos espritos do ar. Agora tambm podes obter uma alma imortal.B": d       <   `    `       d A#X@G " A sereiazinha levantou os braos em direco ao Sol sagrado. No navio tinha recomeado a azfama da manh. Viu o prncipe com a sua linda noiva; andavam procura dela, olhando tristemente para as ondas agitadas. Ela sorriu ao prncipe e ento, com os outros filhos do ar, subiu para a nuvem rosada que flutuava no cu.B"!  < <     < `  < @ A#LS" -Assim, quando terminarem os trezentos anos, subirei para o reino dos cus!B"  d A#" -Talvez at mais cedo -sussurrou um deles. -Sem nos verem, deslizamos para dentro de casas de seres humanos onde h crianas, e sempre que encontramos uma criana boa, uma que torna os pais felizes e merece o seu amor, Deus encurta o nosso tempo de experincia. A criana nunca sabe quando voamos pelo seu quarto; se a sua bondade nos faz sorrir de prazer, -nos tirado um ano aos trezentos, mas se encontramos uma criana realmente m, ento temos de chorar lgrimas de pena, e cada lgrima acrescenta um dia nossa espera. B"2                     A# " B"